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MBAの効用とは?プログラムの3/4を終えた凡庸な一個人の感想

こんにちは。Class of 2021の者です。2年生の秋学期が先週終わり、MBA生活も残すところ4分の1となりました。今の時点で「MBA留学をして何が一番良かったか?」と聞かれたら、私は「人生について深く考える時間をしっかりと持てたこと」と答えています。

高額な学費を掛けてそんなことか、と思われる方が大勢いらっしゃるでしょうし、私自身今までこの部分について明確に言語化していなかったので、なぜこのように考えるに至ったのか書き起こしてみようと思います。

MBA出願においても人生について考えるが、文脈が限定的である

“Why MBA?” ”Why this school?” “Tell me about your accomplishments.” “What is your long-term goal?”

こういった質問はMBA出願プロセスで必ず回答を準備しておかないといけない質問でしょう。HBSやStanfordの質問は少し趣が異なりますが、回答に際しては上記の内容に触れる場合が多いと思います。

“Why MBA?” “Tell me about your accomplishment” といった質問への回答準備として、多くの方は今までの人生を棚卸して、アプリケーションに「使えそうな」ネタを探す作業を行うと思います。私自身、そのようなステップを踏みました。今まで深く考えたことのない過去の経験がMBAのアプリケーションに「使える」ネタになるということ、そしてそのストーリーに今まで気付かなかった自分自身の強みを見出すことができたこと。この2つの観点で、非常に意味のあるものだったと思います。

しかし、いざ”Why this school?” “What is your long-term goal?” といった質問になると、どうしても出願校のプログラムや特色に「合わせにいく」感覚がありませんか?少なくとも私はそうでした。各学校のWebsite閲覧、Info Sessionへの参加、在校生や卒業生との会話といった地道な情報収集プロセスを通して各学校の特色を理解し、フィットを確認。100%フィットがあると納得していないとしても有名校であれば出願しないのは勿体ないのでエッセイの内容をうまく合わせにいって出願。私は、このようにしていました。自分のアスピレーションを深堀していくというよりは、「米国MBAトップ校が金融バックグラウンドの日本人に何を求めているのか」を考えてエッセイを書いた要素が大きいです。

短期的な目標である合格を勝ち取るためには、合理的な方法だったと考えています。一方で、確たる将来の展望を描けていない歯痒さのようなものは感じていました。

Vulnerabilityを見せること、受け入れることが学校レベルで推奨されている

無事に合格を勝ち取り2019年8月にWharton Schoolに入学したのですが、入学直後のPre-Termの経験で”Vulnerability”という言葉が何度も何度も登場したことが意外且つ印象的でした。Vulnerabilityは日本語にすれば「弱み」と言えます。リーダーシップ教育で有名なWhartonで「弱みを見せること」「他人の弱みを受け入れること」が推奨されていたことは、新鮮な驚きでした。

ビジネススクールに入学した直後というのは同級生と知り合う機会に恵まれています。多くの学生がネットワーキングに集中する時期であり、知らない人とも積極的に話そうとする雰囲気がキャンパス中に溢れます。

一方で、バックグラウンドの違う人々が集う場で共通の話題と言えば「入学前はどこで何の仕事をしていたのか?」「受験プロセスはどうだったか?」「卒業後どういう業界で働きたいか?」といった内容に凝縮されます。雑談もするのですが、留学生であれば出身地を言ったところで「日本行ってみたいよ!」「一度行ったけど素晴らしい国だったな。ご飯は美味しいし人は優しいし電車は正確だし。旅行では東京と京都と奈良を1週間で巡ったよ。また行きたいな」「フィラデルフィアで美味しい寿司屋はどこ?」等の質問をもらえればいい方で(それでもそこまで会話が長続きする保証はない)、さして関心を示してもらえない場合もあります。

そうやって同じような会話を繰り返していくことに疲れ、名前を覚えられないストレスを感じ、パーティー続きで体力を奪われ・・・といった日々が当初続いていきます。

そんな日々を過ごす中、入学から3週間程経った時に実施されたSmall Group Dinnerが印象的でした。10人程の同級生がアパートに集まり、2年生が1人ファシリテーターをするという形式だったのですが、ありきたりな自己紹介ではなく、より個人の深い部分を理解できるような質問が用意されていました。例えば「辛かった経験とそこからどう立ち直ったか」といったお題で1人ひとりが語ったのですが、辛い経験を思い出して泣き出す学生がいました。経歴だけ見ればHarvard学部卒・Wharton MBAでエリート街道を突き進む彼女が見せた涙は、とても印象的でした。あまりに深い話で掛ける言葉が見つからないほどだったのですが、「Vulnerableになる、とはこういうことか」と納得がいったのと同時に、「Vulnerabilityを受け入れられる人間になるにはどうすればいいのか」という課題が浮かんだ夜でもありました。

自分の過去・現在・未来を話す機会に多くの学生が参加する

Small Group Dinnerは学生全員が通る道ですが、必ずしも泣くような話をする必要はなく、ファシリテーターの力量にもよるので皆が皆特別な時間を過ごすとも限りません。雑談で終わる場合もあるとは聞いています。それでも、このような体験をした人もしなかった人も「Vulnerableになること」というキーワードを時々口にしますし、実行もします。

例えば、Storytellers。クラブの一つですが、1ヶ月に1度開催される集まりでは自ら手を挙げた学生がその日のテーマに沿った話をして、皆がそれを聞きます。Small Group Dinnerでの彼女の話のように、壮絶な人生の話、家族の話等が多く含まれます。でも、それを彼ら・彼女らは話すのです。そして聴衆である学生は真に共感しエールを送るのです。

他にも、P3というプログラムがあります。6人1グループで6週間連続で3時間の集まりを持ち、「文化や家族が自分に与えた影響」「自らが幸せと感じること」「人生で成し遂げたいこと」等を話します。全員に課題図書が与えられ、その本に基づいて例えば「『貧乏だが家族に囲まれた石切工』と『キャリアで多くを達成しているが家族と会う時間がほとんどないテニスプレーヤー』のどちらが幸せだと思うか、そしてなぜ自分はそう考えるのか?」といった内容の議論をします。

また、お遊びの旅行中にもこういった会話が登場することがあります。キャンパスから遠く離れた場所で、リラックスして、お互いの人生について語る。ただし、決して深い話を強制はしない。こういった場が多く用意されているのがWhartonの特徴だと思います(他の学校もそうなのかもしれませんが)。

コンテクストを共有する一方で多様性に溢れた人々と話すことに意味がある

では、なぜそれが自分にとって意味のある体験だったのか考えてみたいと思います。冒頭で述べた通り、MBA留学にあたって一通り考えた内容の筈です。そこから短期間で大きく自分という人間が変わる訳ではありません。

でも、やはり出願プロセスにおいて使ったのはあくまで「使える」ストーリーであり「合わせにいっている」夢だったと思います。本当は根源的に自分が喜びを感じることややりたいことがあっても、それを抑えたり気付かなかったりしていることって、案外あるんじゃないかなと思います。それを考えること、他人の話を聞いて相対化することに意味を感じました。

また、全く関係のない他人と話している訳ではなく、Whartonという学校に同じタイミングで在籍している同年代の友人と、同じ本を読んだり似たような経験をした上で比較するアウトプットというのは、自分の過去・現在・未来を考える上でのベンチマークとしてちょうどいいと思います。

あくまでWhartonがSafe Spaceであることの効果も大きいです。Vulnerableな話については、厳にその場限りにするというルールがあります。同じ話を職場でしたら「ヤバい奴いるな」とレッテルを貼られて噂になったり、昔からの友人に話しても「なんかアツく語っているな」と思われたり、そういったリスクが少なからずあると思うんです。でも、Whartonはそうではない。夢を応援する場であり、Vulnerabilityを受け入れる場であるのです。そういった場所で、同級生と大いに語り自分の人生について考えたことは、本当に大きかったと考えています。

ある夜、仲のいい友人と私の自宅で2人で飲みながら将来について話していました。私がある拍子に「今マネジメントになったとしたら、やっぱり厳しいかな・・・」といったことを話したときに彼はこう言いました。「君のような人間ができなかったら誰ができるんだ?誰もが入れる訳ではない学校に選ばれて入学しているんだから、君ができないって言ったらダメだ。僕はそういう気持ちで将来を考えている」と。非常に青臭い話、且つエリート意識にまみれた醜い考え方と思う方がいらっしゃるかもしれません。でも、「自分には出来る」というマインドセット、そして困難を受け入れる心構えを彼は与えてくれました。

このような体験が多くあり、その積み重ねで自分の考え方が変わっていったことは事実です。

さいごに

ここまで、一個人の意見として 「人生について深く考える時間をしっかりと持てたこと」 について言語化してみました。冒頭で触れた通り、「それだけでは学費が正当化されない」と思われる方もいるかもしれません。でも大丈夫です。私にとって、「人生について深く考える時間をしっかりと持てたこと」が現状MBAに行って最も良かったことだと思う一方で、授業での学び・教授との会話による気付き・リクルーティングのリソースの充実・課外活動でのチャレンジ等は言うまでもなく素晴らしいものです。ただ、入学時点では微塵も考えなかった「人生について深く考えること」という青臭い内容の効用が、思った以上に大きく今後の人生に影響しそうだと感じています。

卒業後、語り合った同級生と頻繁に会うことはなくなると思います。家庭や仕事に忙しくなる中で、どれだけ彼ら・彼女らとじっくり時間を過ごせるかは分かりません。そもそも無理かもしれません。

でも、Small Group Dinnerでの彼女の涙を(そしてそれを受け入れることのできなかった自分を)、Storytellersで衝撃を受けたあの話を、旅行先で語り合ったあの夜を、友人が私に喝を入れたあの瞬間を、今後も思い出して自分の糧にしていくという確信を、強く持っています。

おわり

受験体験記 WG22 (金融)

  1. 投稿者(ペンネームorイニシャル):SM
  2. 性別:男性
  3. 出願時年齢:32歳
  4. 海外経験と期間:幼少期(1~5歳)にイギリスに在住
  5. 費用:社費
  6. 奨学金:無
  7. 最終学歴:文系私立大学卒業
  8. GPA: 3.1/4.0
  9. 塾(試験対策): YES, Affinity, Andy等
  10. カウンセラー: Bryan & Kaori-san, Edo
  • 最終スコア(TOEFLGMAT)、出願先及び結果

・TOEFL:108(R30/L30/S22/W26)

・GRE:323(V153/Q170、GMAT換算:700)

 (※出願時点ではGMAT650、その後3回スコアをアップデート)

・合格: Wharton, UCLA, IESE, Emory, UNC, Olin

・不合格: MIT, Kellogg, Ross

  • Introduction(バックグラウンドや職務経験)

2010年に証券会社に入社。リテール営業にて新規顧客開拓業務に2年間従事。その後、投資銀行部門に異動し、カバレッジバンカーとして資金調達及びM&A等の業務に従事。

妻と幼い子供あり。学生時代から英語が大の苦手。

  • Why MBA?

・経営全般についての体系的な知識を手に入れたかったから(コーポレートファイナンス以外の知識が無く、経営戦略等の議論が全くできないことに力不足感を感じている) 

・海外生活体験、英語力向上

・自分の人生で本当にやりたいことを探したかったから

  • Why Wharton?

・レピュテーション・ランキング

・ファイナンスだけでなく全ての授業が世界トップクラス

・規模が大きく色々なことにチャレンジできる環境

・協調的なカルチャー

・強固なアラムナイネットワーク

  • 全体スケジュール

 自身の現状を理解し、自分に合った受験プロセスを経ることは非常に大切だと思います。どのような受験プロセスを経るかは個々人によってバラバラです。人それぞれ、性格・英語力・受験準備に費やせる時間は異なります。受験仲間・在校生・卒業生から積極的に話を聞いて、王道を理解しつつ、自身にあった受験プロセスを確立することが重要かと存じます。

 私の場合は、元々の英語力が非常に低かったこと、子供が生まれたばかりだったことが、受験プロセスに大きく影響しました。そのため、受験プロセスの大半の時間をスコアメイクに費やすことになることを想定し、積極的に手を動かしてくれるカウンセラーを選びました。また、インタビュー対策は、スコアメイクと並行して行ったこともあり、かなり限られた時間で突貫工事気味でこなしました。かなり厳しい道のりでしたが、ある程度は自分に合った受験プロセスだったかなと思います。

  • 2019年2月~6月
    • GMATの総合的な対策として、Agosに通学
    • 一応勉強を継続していたTOEFLのスコアは全く伸びず(4月:89点、5月87点)
    • カウンセラーのBryan & Kaori-sanと契約
  • 2019年7月~8月
    • GMATの本試験を受けるが、スコアは全く出ず(7月:640点、8月650点)
    • GMATのSC対策として、YESに通学
    • TOEFLは一旦後回しに
    • エッセイの骨子を、スコアメイクの空き時間でKaoriさんと固める
    • TOEFL、GMATのどちらともスコアメイクできてない状況に不安を感じる
  • 2019年9月~10月
    • GMATのSC対策として、YESへの通学を継続
    • GMATのRC対策として、Affinityに通学
    • GMAT本試験を満を持して受けるが、スコアが低下(10月:630点)
    • TOEFLのReadingとListening対策を、Andyの教材で少しずつ勉強
    • TOEFLは、目標スコアには遠いが、スコアは上昇(9月:100点、10月:91点)
    • エッセイは一旦後回しに
    • トップスクールに合格する道が全く見えず、本当に絶望的な状況に
  • 2019年11月
    • GMATのSC対策として、YESへの通学を継続
    • TOEFLのListening対策を、Andyの教材で勉強継続
    • TOEFLのSpeaking対策として、E4TGに通学
    • TOEFLの本試験を受け、幸運で良いスコアを獲得(11月:97点、108点)
    • エッセイは、カウンセラーより進捗が悪いと指摘されるが、後回しに
    • TOEFLのスコアに少し安堵するも、全体的には先が見えない状況は継続
  • 2019年12月
    • GMATのMath対策として、マスアカの個別レッスンを受講
    • GMATの本試験を、全てを賭けて受け、結果は過去最低スコア(12月:610点)
    • GRE対策として、年末にAffinityに通学
    • 合格可能性を鑑みて、トップスクール以外も幅広く受験することを決断
    • エッセイ、その他出願書類を、何とか仕上げる
    • 厳しい状況はずっと継続するも、諦める気持ちは全くなく、気合で頑張る
  • 2020年1月
    • GMATの本試験のラストチャンスを受けるも、結果は出ず(1月:670点)
    • GREの本試験を受けたところ、あっさりスコア更新(1月:GMAT換算680点)
    • テスト勉強と面接準備を並行して、気合で頑張る
  • 2020年2月
    • GREの本試験で、何とかある程度のスコアを獲得(2月:GMAT換算700点)
    • 面接対策として、Nishのところに通う
    • 面接を各校と実施
    • Waitlistに備えたGRE勉強と面接を並行して、気合で頑張る
  • 2020年3月
    • 初めて合格の連絡を頂く(受験プロセスの中で最も嬉しかった瞬間)
    • 各校の結果が出揃い、スペインの学校とWhartonで真剣に悩んだ末、Whartonに進学することを決断
  • TOEFL

 Reading、Listeningで25点以上を取れるようにすることが先決。一番大事なListeningは、時間がかかるので早くからスタートすべき。Speaking、Writingは最後に短期決戦で仕上げる。95点取れたら、幸運を祈って、どんどんテストを受けるべき。私は、105点を超えたのは108点を獲得した時のたった1回しかなく、次に良かった点は101点だった。108点を獲得した1ヵ月前のスコアは91点であり、17点もブレていた。

 ・Reading:Andyの教材がおススメ。洋書の多読もやった方が良い(分からない単語が殆ど無い自身のレベルに合った本を選ぶことが重要)。

 ・Listening:Andyの教材がおススメ。毎日30分で良いから、能動的に本気で英語を聞く機会を設ける(受動的に聞き流しても効果は少ない)。

 ・Speaking:問題のパターンは決まっているので、とにかく口を慣らすのが大事。1人で練習するのが難しい場合、E4TGに通うこともおススメ。

 ・Writing:Independent問題は、普通に解いても良いが、ネイティブが作ったパラグラフを10個丸暗記して、質問に応じて、それを組み合わせて解くというやり方もあるらしい。

  • GMAT / GRE

 最初にGMATにするか、GREにするか、検討すべき。個人的には、GREが断然有利と考える。理由は、高いスコアが取りやすく、勉強した努力がGMATよりもスコアに反映されやすいから。自分は、GMATのスコアメイクに大半の時間を注いでしまったことが、受験プロセス全体の最大の反省点。

 GMATは、Mathを仕上げるのが先決。得手不得手はあるが、Mathで常に51か50を取れる状態にして、Verbalで良いスコアが出るのを待つのがおススメ。回数制限があるので、初見のPREPで700点取れてから、本試験に挑むのが良い。

 ・SC:YESにて、文法コースとSCコース(32回)を取ることをおススメ。

 ・CR:過去問をたくさん解き、問題作成者の出題パターンを理解することが重要。

 ・RC:Affinityに1ヵ月通うことをおススメ。

 ・Math:難問集をたくさん解き、正しく早く解けるやり方を蓄積していくことが大事。

 GREは、Mathで、高い確率で170(悪くても169)を取れる状態にしておきたい。Verbalは、まずはRCでとにかく点を稼ぐべき。単語問題は、自分は時間不足で勉強できなかったが、暗記すれば得点につながるため、時間があれば取り組むべき。

  • カウンセラー / インタビュー

 Elite EssaysのBryan & Kaori-san:メインカウンセラーに選んだ理由は、スコアメイクに時間を割けるようにするため。Bryanだけでなく、Kaoriさんとも契約することで、日本語でのコミュニケーションが可能。日本語でのMTGを通して、細かいニュアンスも含めて、エッセイの相談・アドバイスが受けられるのはかなり効率的。2人とも不必要な気遣いをせず、ズバズバ厳しい本音を言ってくれるのが助かる。エッセイの質という観点では、Elite Essaysの実力は非常に高い。

 江戸義塾のEdo:Edoが持っている情報の量と質はトップクラス。学校毎の過去の質問を教えてもらえるので、面接の時はかなり重宝した。また、グループディスカッションを選考に取り入れている学校等の個別セミナーも開催するので、該当する学校がある場合は参加するのがおススメ。

  1. メッセージ

 大した話ではなく、当たり前かもしれませんが、受験プロセスで最も大事なものは「気持ち」だと思います。長い受験プロセスの中で思い通りにいかないと、最初はやる気満々でも、どうしても途中で気持ちが折れそうになります。しかし、諦めないで頑張れば、良い結果が出る可能性は高まります。気持ちを強く持ち、最後まで頑張り切れるかがとても大切だと思います。

 また、結果的に、希望する学校に行けなかったとしても、頑張り切ることにより悔いは無くなります。色々な学校の人に話を聞きましたが、どの学校にいっても自分次第で素晴らしい経験ができるのは間違いなさそうです。

 私の受験経験は、特に、英語が苦手な人、子供がいる人に参考になると思います。また、スコアメイク等、かなりしんどい受験プロセスを経ましたので、受験で辛い思いをしている人の気持ちも分かると思います。何かありましたら、お気軽にご連絡下さい。私も色々な人に助けて頂きました。

 受験期間は殆どの人が大変な思いをすると思いますが、体に気を付けて是非頑張って下さい。良い結果が出ることをお祈りしております。

Wharton MBA Admissions Office / Japan Club主催Info Sessionのお知らせ

受験生の皆様、こんにちは。Wharton SchoolのAdmissions OfficeとJapan Clubの共催で受験生の皆さま向けに、12月 4 日(金)にInfo Sessionを開催します。
日時: 12月 4日(金) 22 時00分 ~ 24 時00分 (日本時間)
※ 米国東海岸時間 12月 4日(金) 8時00分~10時00分
※ 海外から参加頂くことも可能ですので、時差をご確認の上 お申し込みください。

形式:
Zoom にて開催します。最初の1時間弱はAdmissions OfficeからWharton Schoolのプログラムについてプレゼンテーションを実施、その後Breakout Room機能を利用して在校生・卒業生とのネットワーキングセッションを実施、という流れを予定しております。

下記 URL からお申込みください。

https://mba.wharton.upenn.edu/event/virtual-mba-club-spotlight-series-japan-club/